1953 – Utsjoki

1953 – Utsjoki

Synnyin itärajan tuntumassa, Kainuussa. Kuulin tarinoita, joissa kerrottiin rajan ihmisten elämästä.
Raja syntymättömyydestä elämään oli vaikea ylitettäväksi, mutta Jumala, joka elämän antoi, päätti, että saan ylittää monia muitakin rajoja: valtakuntien, maanosien, kielten ja kulttuurien rajoja Hänen avullaan. Elämä rajoilla ja niiden ylittäminen on ollut elämäni suuri rikkaus.
Ylitin rajoja, tehden työtä kahdessa maanosassa, neljässä eri valtiossa. Elämässäni olen lähes aina asunut rajan pinnassa. Lapsuudessa ja osin työelämässä elin lähellä itäistä naapuria. Toivon mukaan saan palata eläkeiässäkin juurilleni. Afrikassa työskentelin viisi vuotta Kisii-, Luo- ja Kalenjin -heimon rajojen risteyskohdassa. Pieni työrupeama Etelä-Sudanissa Ugandan rajalla muistutti rajan kiroista. Yli puolet yli neljän vuosikymmenen kestäneestä työurasta – 24 vuotta – työskentelin Utsjoella, Norjan rajan tuntumassa, molemmin puolin rajaa saamelaisen, suomalaisen ja norjalaisen kulttuurin kohdatessa. Samaan aikaan sain olla mukana 19 vuoden ajan kansainvälisessä Raamatun käännöstyössä ylittäen monia kielirajoja.
Yksi raja on vielä ylittämättä. Sen ylittäminen tulee olemaan suuri voitto Hänen ansiostaan ja Hänen kanssaan, joka aikanaan auttoi pienen keskosvauvan elämän rajan yli.
– Arto Seppänen

 

1953 – Kilpisjärvi